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Donner des héritages -
Les personnes qui ont façonné la pharmacie de Terre-Neuve

Cette exposition a été présentée au musée de 2019 à la fin de 2022. Nous sommes ravis de la mettre en ligne et d'élargir l'exposition en incluant encore plus de personnes qui ont contribué à façonner la pharmacie de Terre-Neuve.

Thomas McMurdo
6 mai 1811(?) - 1er avril 1880

M. Thomas McMurdo est l'homme qui a été le premier à introduire la pharmacie comme pratique professionnelle à Terre-Neuve. Il est né à Closeburn, Dumfriesshire, en Écosse. Il a fait ses études de pharmacien en Écosse et a déménagé à Terre-Neuve entre les années 1823 et 1831. À son arrivée, il était responsable de l'établissement médical et chimique de Londres sur Water Street. McMurdo achète l'établissement en 1831 et ouvre la première pharmacie à Terre-Neuve, appelée « Newfoundland Apothecaries' Hall ». Il convient de noter que lorsque la Newfoundland Pharmaceutical Association a créé le James J. O’Mara Pharmacy Museum, elle a décidé de nommer le bâtiment « Apothecary Hall » en hommage à la première pharmacie de McMurdo.

Malheureusement, le grand incendie de St. John’s en 1846 a détruit la pharmacie McMurdo. Il a déménagé au 210 Water Street où il a construit sa deuxième pharmacie, Thomas McMurdo Co., Chemists. Cette entreprise a connu du succès et s'est finalement étendue à la fabrication et à la vente en gros de médicaments brevetés.

McMurdo a formé la plupart des pharmaciens de Terre-Neuve dans les années 1800 et sa pharmacie était considérée comme la première école de pharmacie. En l’absence d’université, l’apprentissage était le seul moyen de devenir pharmacien. McMurdo a notamment formé Alexander M. Bell, le père d'Alexander Graham Bell, l'homme qui a inventé le téléphone.

Thomas McMurdo était marié, sa femme s'appelait Gordon Cattenagh (Reid) McMurdo, elle est également née en Écosse. Lui et sa femme ont eu cinq filles.

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Thomas McMurdo

Livre de cantiques personnel de Thomas McMurdo avec sa signature sur la couverture intérieure.

De la collection du Musée.

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Contenants d'ordonnance comportant diverses étiquettes McMurdo & Co.

De la collection du Musée.

Bouteille en verre de McMurdo & Co.

De la collection du Musée.

Thomas McMurdo McNeil26 mai 1879 - 24 février 1918

M. McNeil est né en 1879, à St. John’s. Son père, John McNeil était le gendre de Thomas McMurdo. Avant de faire son apprentissage auprès de son père, McNeil a fait ses études en Irlande du Nord. En 1898, lorsque John McNeil ne pouvait plus s'occuper de Thomas McMurdo Co., Chemists, McNeil en devint propriétaire à seulement 19 ans. Il a également introduit la première fontaine à soda à Terre-Neuve en 1905.

McNeil était également impliqué non seulement dans la communauté pharmaceutique, mais également dans la communauté écossaise. Il fut le premier commandant des Newfoundland Highlanders. Ils ont été fondés sous les auspices de la Scotch Kirk (Église). Le groupe a été formé en 1907 et a fait sa première apparition publique en 1908. Entre 1906 et 1918, il fut membre, puis président du conseil d'administration de la Église. En ce qui concerne les questions pharmaceutiques, McNeil fut le premier président de la Société pharmaceutique créée en 1910. Les premiers examens de pharmacie eurent également lieu à son domicile la même année.

Tragiquement, McNeil meurt dans le naufrage du Florizel en 1918, il avait 41 ans. Après sa mort, la Société de Pharmacie a tenu une réunion et elle a déclaré : « L'homme le plus honorable que j'aie jamais connu. Pour nous, pharmaciens, il représente une perte que nous ne pouvons pas remplacer… non seulement un homme bon, mais le meilleur homme que Dieu ait jamais créé.

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Transcription du livre des procès-verbaux de l'association des pharmacies de Terre-Neuve

11 avril 1918

Rapport pour 1917-18

Notre assemblée annuelle convoquée à Jany (janvier) a été inévitablement retardée et, en raison du décès de notre cher ami M. McNeil et de l'absence de certains membres du conseil d'administration de la ville, nous n'avons pas pu obtenir le quorum.

Depuis notre dernière réunion, ce Conseil a subi une grande perte suite à la fin tragique de Thos. McMurdo McNeil, dimanche matin 24 mars 18 (ce devrait être février), il s'est noyé à cause du malheureux Florizel, il a principalement joué un rôle déterminant dans la formation de cette organisation, il souhaitait encourager l'élévation de notre profession et bien que certains d'entre nous ne le soient pas aussi Enthousiasmé comme lui, j'espère que nous capterons son intérêt et poursuivrons ce pour quoi il s'est si habilement battu et établi. Mes mots ne parviennent pas à exprimer l'homme qu'il était, personnellement je l'ai rencontré il y a vingt ans et à cette époque, d'abord en tant qu'employeur...

Suite de la transcription

et plus tard, en tant qu'ami, je l'ai trouvé l'homme le plus blanc, le plus droit et le plus honorable que j'aie jamais connu. Pour nous, pharmaciens, c’est une perte que nous ne pouvons pas remplacer. À son épouse au cœur brisé, à ses chers enfants et à sa famille en général, le conseil d'administration présente ses sincères condoléances. Dans la notice nécrologique publiée par l'entreprise, une ligne frappe avec le plus de force. Il est dit "C'était un homme bon". Ces cinq petits mots signifient beaucoup, messieurs, il n'était pas seulement un homme bon mais le meilleur homme que Dieu ait jamais créé.

Peter O’Mara 
22 juin 1881 - 30 décembre 1964

Né à Ferryland, à Terre-Neuve, Peter O’Mara a fréquenté le couvent des Sisters of Mercy pour ses premières études et les a complétées au St. Patrick’s Hall et au St. Bonaventure’s College lorsque sa famille a déménagé à St. John’s. Lorsque M. O’Mara a décidé de poursuivre une carrière en pharmacie, il a fait son apprentissage dans la pharmacie de son oncle, O’Mara’s Drug Store ; c'était la première pharmacie appartenant à Terre-Neuve.

Après son apprentissage, il travaille chez T. McMurdo & Co. En 1906, M. O’Mara ouvre sa première pharmacie après avoir acheté l’immeuble d’un autre pharmacien, au 484-486, rue Water. En raison de son entreprise florissante, Peter a acheté un terrain au 488, rue Water et a déménagé sa pharmacie dans le bâtiment qui y a été construit. Il a exercé ses activités à cet endroit jusqu'à sa mort à l'âge de 83 ans. Son fils, William, a alors repris l'entreprise jusqu'à sa fermeture en 1985.

Peter O’Mara était considéré comme un homme professionnel et éthique. Il a été l'un des membres fondateurs de la Newfoundland Pharmacy Association en 1910 et a négligé les premiers examens de pharmacie. Il épousa Margaret J. Feehan le 26 juin 1912 et ils eurent dix enfants ensemble.

Feuilletez le livre de formules de Peter O'Mara !

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Peter O'Mara devant sa pharmacie d'origine vers 1912

De la collection du Musée.

De la collection du Musée.

De la collection du Musée.

Tommy Ricketts 
15 avril 1901 - 10 février 1967

Tommy Ricketts est né à Middle Arm, White Bay, Terre-Neuve. Beaucoup de gens connaissent son nom car il est un héros de guerre et le plus jeune soldat à recevoir la Croix de Victoria, une récompense qu'il a reçue pour ses actions le 14 octobre 1918. Lorsque le peloton auquel il appartenait a subi de lourdes pertes, Tommy s'est porté volontaire pour avancer et tenter de déborder l'ennemi. Lorsque ses munitions ont été épuisées, il a reculé d'environ 100 mètres pour récupérer des munitions. Avec son tir précis, il repoussa l'ennemi dans une ferme. Son peloton avance alors sans pertes et capture huit mitrailleuses ennemies et huit prisonniers.

Ce que l’on sait moins de M. Ricketts, c’est qu’il était pharmacien à son retour de la guerre. Incapable de lire ou d'écrire, il cherchait à s'instruire dès son retour à la maison ; plutôt que de retourner à Middle Arm, il décide de rester à St. John’s. Il a reçu son éducation de base au Bishop Field College en 1920, avec d'autres hommes revenant de la guerre. Il a ensuite fréquenté le Memorial College en 1925 et, après un an d'études, il a commencé son apprentissage chez T. McMurdo & Co. En 1933, M. Ricketts a épousé une femme nommée Edna ; ils ont eu 2 enfants ensemble.

Malheureusement, en 1967, M. Ricketts est décédé d'une crise cardiaque alors qu'il travaillait dans sa pharmacie. Sa femme s'est retrouvée avec très peu de choses, car la pharmacie était en mauvais état et M. Ricketts n'a pas récupéré son chèque de pension de la Croix de Victoria pendant un certain temps. Joey Smallwood, premier ministre de l'époque, a organisé des funérailles nationales pour Tommy, non seulement pour honorer sa vie, mais aussi pour alléger le fardeau financier de sa femme.

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Tommy Ricketts

Mary Elizabeth (Bessie) Johns
11 janvier 1897 - 4 juillet 1983

Née à St. John's, Miss Johns s'appelait Bessie de son vivant. Elle a fait ses premières études au Methodist College. Après ses études secondaires, elle a travaillé comme secrétaire médicale au cabinet du Dr Cluny Macpherson ; il a inventé le masque à gaz utilisé pendant la Première Guerre mondiale. Après le départ de Macpherson pour la guerre, Miss Johns a décidé de devenir pharmacienne. Elle a commencé à travailler comme apprentie chez T. McMurdo and Company dans la succursale de Rawlin's Cross. Le magasin fut acheté en 1919 par Leo O’Mara et rebaptisé O’Mara-Martin Drug Company, elle y poursuivit son apprentissage.

De 1927 à 1928, Miss Johns suit des cours de pharmacie au Memorial College. Diplômée avec distinction, elle est devenue la première femme pharmacienne à Terre-Neuve. La même année, elle s'est inscrite auprès de la Newfoundland Pharmaceutical Association. Mlle Johns a travaillé chez O'Mara-Martin Drug Company jusqu'à sa retraite en 1965 ; elle a été nommée membre honoraire à vie de la NL Pharmacy Association.

Dans sa vie personnelle, Miss Johns ne s'est jamais mariée ni n'a eu d'enfants. Elle vivait avec sa sœur aînée au 5 Howley Avenue Extension. Bessie avait une autre sœur nommée Anne, qui vivait en Angleterre. Plus tard dans sa vie, Miss Johns faisait partie du Zonta Club. Ce club a été fondé à New York en 1919 et visait à améliorer et à autonomiser la condition des femmes aux niveaux local et mondial. Mlle Bessie Johns a sans aucun doute ouvert la voie aux futures pharmaciennes de la province.

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Bessie Johns, Noël 1926

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À l'intérieur d'un des manuels de Bessie Johns daté de 1928.

De la collection du Musée.

Contenant d'ordonnance et contenant en verre d'O'Mara-Martin Drug Co. où Bessie Johns travaillait comme pharmacienne.

De la collection du Musée.

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